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X-Squad

Grün wie Grütze – der frühe PS2 Team-Shooter von Electronic Arts

Facts

Kategorie: Shooter
PAL-Release: 2000
Entwickler: Electronic Arts Square
Hersteller: Electronic Arts
Spieler: 1
Zubehör: –

Meinung

X-Squad stellt ganz offensichtlich den Versuch dar, einen futuristischen Team-Shooter mit einer coolen Elite-Einheit zu kreieren. Abgesehen von ein paar brauchbaren Ansätzen, ist dieser Versuch allerdings kläglich gescheitert: Einfallsloses Leveldesign, schwammige Steuerung, nervtötende Musik, klischeehafte Charakter, kaum vorhandene Story – die Mängeliste ist wirklich lang! Da der Titel zudem noch an mieser Grafik auf PSX-Niveau leidet, lohnt sich ein Blick noch nicht einmal für Gerne-Fans.

Leisure Suit Larry Magna Cum Laude

Die frivole Uni-Dating-Simulation kommentiert von Oliver Pocher

Facts

Kategorie: Adventure
PAL-Release: 2004
Entwickler: High Voltage Software
Hersteller: Vivendi Universal
Spieler: 1
Zubehör: –

Story

Das wilde Unileben: Laute Musik, exzessive Partys und hemmungslose Sex-Abenteuer. Dauer-Student Larry Lovage, Neffe des berühmt-berüchtigten Schwerenöters Larry Lafer, wäre gerne ein Teil davon, doch leider findet das ausschweifende Unitreiben nur in seiner Fantasie statt.

Doch als Larry mitbekommt, dass die Reality-Dating-Show „Swingles“ aktuell auf dem Campus nach neuen Kandidaten sucht, sieht er seine große Chance gekommen, das Blatt zu wenden! Um allerdings bei der Show mitmachen zu können, muss er zunächst seine Anmachkünste unter Beweis stellen und persönliche „Liebesbeweise“ seiner Eroberungen präsentieren… Möge das Flirten beginnen!

Gameplay

Bei Leisure Suit Larry: Magna Cum Laude handelt es sich um einen Mix aus 3D-Adventure und Minigame Geschicklichkeitsaufgaben. Um eines der insgesamt 15 Campus-Mädels klarzumachen, muss man verschiedene Minispiele wie z.B. Trampolin hüpfen, Bierglas-Quartern oder Drinks mixen gewinnen, um die Ladies zu begeistern und eine Anmache zu starten.

Dabei sollte man Larrys Selbstvertrauenleiste stets im Blick haben: Hat er zu wenig davon, traut er sich keine Girls anzusprechen. Mit ein paar Gläsern Bier lässt sich das Selbstvertrauen steigern, doch trinkt man zuviel Alkohol lässt auch die Reaktionsgeschwindigkeit in den Minispielen nach und man verpasst die Chance auf weitere Intimitäten. Da hilft dann nur noch ordentlich Kaffee trinken!

Ist gerade keine Herzensdame zum Plaudern in Sicht, kann man sich im „Wander Modus“ frei auf dem Uni-Gelände bewegen, mit Personen sprechen und die Umgebung nach Geld oder geheimen Marken absuchen. Die unterschiedlichen Schauplätze, darunter das Mädchenwohnheim, der Campushof oder die benachbarte Vergnügungsmeile, werden dabei mit steigendem Spielfortschritt sukzessiv freigeschaltet.

Meinung

Eines sollte vorab erwähnt werden: Es gibt viele Gründe, Leisure Suite Larry Magna Cum Laude nicht zu mögen. Fans der Larry-Serie mögen eventuell den ursprünglichen Charme vermissen während Adventure-Puristen vergeblich nach echten Rätseln suchen. Und wer mit sexistischen Anspielungen und pubertärem Humor nichts anfangen kann, sollte am besten direkt aufhören, weiter zu lesen.

Dennoch muss ich sagen, dass ich mit diesem Larry-Spin-off der 2000er Jahre eine überwiegend gute Zeit hatte! Jede zu erobernde Herzensdame im Spiel erzählt eine neue, lustige Mini-Geschichte um unseren Anti-Frauenheld Larry, der beim Baggern einfach kein Fettnäpfchen auslässt und dadurch in die skurrilsten Situationen gerät. Etwa wenn er die temperamentvolle Italienerin abschleppen möchte und anschließend von der Mafia-Familie verfolgt wird. Und dass Larry die Anführerin der Musikkapelle im Football-Maskottchen-Kostüm beglücken muss, hat er sich bestimmt auch anders vorgestellt.

Zugegeben, der primitive Humor des Spiels – zusätzlich befeuert durch die zotige Deutsche Synchro von Oliver Pocher als Stimme von Larry – schießt häufig über das Ziel hinaus. Doch es gibt immer wieder Stellen, an denen ich mir das Schmunzeln nicht verkneifen kann. Zum Beispiel wenn Larry mit seinem Agenten im Off über seine Sex-Pannen diskutiert oder wenn Onkel Larry Lafer im Gespräch anmerkt, dass 16 Farben damals noch „vollkommen ausreichend“ waren. 😀

Es ist zudem sehr motivierend den Uni Campus zu erkunden. Quasi an jeder Ecke stolpert man über kleine Secrets und witzige Details: Radio-Werbung für Dildos, schlüpfrige Geräusche aus den Zimmern im Mädchenwohnheim oder auch die versteckte Porno-Fee, ein bärtiger Fettsack im Tütü. Herrlich absurd!

Man kann jedoch nicht leugnen, dass Leisure Suit Larry: Magna Cum Laude auch ein paar erhebliche Qualitätsprobleme hat. Die viel zu häufigen und zu langen Ladezeiten nerven aus meiner Sicht am meisten. Da helfen leider auch keine hübschen Damen im Ladebildschirm drüber hinweg. Die Mini Games sind anfangs leicht, später hingegen viel zu schwierig und man braucht etlich viele Versuche, um mal zu gewinnen. Ist das wirklich nötig?

Teilweise verpasst die Deutsche Synchro auch das richtige timing in den Minispielen oder übertönt sogar die eigenen Stimmen, was ziemlich merkwürdig wirkt. Hier waren echt keine Profis am Werk. Nach kurzer Zeit hatte ich sogar einen billigen Trick entdeckt, um unbegrenzt Geld zu verdienen, indem ich immer wieder die gleichen Chearleader-Fotos geknippst und an den Typen um die Ecke verkauft habe. Solche Glitches sollten in keinem erstklassigen Spiel vorkommen.

All diese technischen Pannen sind schließlich auch der Grund weswegen dieser Titel in der PS2-Version von mir leider nur ein „Gut“ und nicht mehr bekommt.

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XIII Remake angekündigt

Publisher Microids hat heute offiziell die Entwicklung eines Remakes des Cell Shading Egoshooters „XIII“ angekündigt. Der Titel wird von PlayMagic entwickelt und soll bereits am 13.11.2019 für Playstation 4, Nintendo Switch, Xbox One, PC und Mac sowohl physisch als auch digital erscheinen.

Konkrete Details zu den Verbesserungen werden zwar nicht genannt aber man möchte den „look and feel“ des innovativen Originals beibehalten während Grafik und Gameplay Elemente modernisiert werden sollen.

Quelle:
http://www.microids.com/xiii-a-remake-of-the-thrilling-cel-shading-fps-is-in-the-works/

Sphinx and the Cursed Mummy: Remaster für Nintendo Switch

THQ Nordic bringt nach Legend of Kay einen weiteren Playstation 2-Remaster Titel für die aktuelle Konsolengeneration: Seit 29. Januar 2019 ist der Action/Adventure-Platformer Sphinx and the Cursed Mummy im Nintendo eShop für Nintendo Switch erhältlich.

Sphinx and the Cursed Mummy wurde ursprünglich im Jahr 2004 von Publisher THQ (bevor sie bankrott gingen) unter anderem auch für Playstation 2 veröffentlicht. Trotz großer Marketing-Aufwendungen und sehr guter Kritiken in den Fachmedien war das Spiel ein kommerzieller Misserfolg.

Snow Battle Princess Sayuki erhältlich für Nintendo Switch

Die Nintendo Switch PS2-Remaster Bibliothek ist um einen kleinen Titel reicher geworden. Seit dem 28. März 2019 ist Snow Battle Princess Sayuki von Entwickler Starfish SD (Vertrieb durch Ninja Games Japan) im Nintendo eShop erhältlich.

Bei Snow Battle Princess Sayuki handelt es sich um eine Portierung des Shoot’em ups „Legend of Sayuki“ (Europa) bzw. „Heavenly Guardian“ (USA), das im Jahr 2008 für Playstation 2 und Nintendo Wii veröffentlicht wurde.

Hitman HD Enhanced Collection ab sofort erhältlich

Die Hitman HD Enhanced Collection von Warner Bros. ist seit dem 11. Januar 2019 digital für Playstation 4 und Xbox One erhältlich. Die Collection bündelt Remasterversionen von Hitman: Absolution (PS3/Xbox360) und Hitman: Blood Money (PS2/Xbox).

Neuerungen der Auflage sind unter anderem:

  • 4K Auflösung und 60 FPS Bildrate
  • verbesserte Texturen sowie zusätzliche Grafikeffekte
  • angepasste Steuerung
Offizieller Release Trailer

Onimusha Warlords HD ab sofort als Download erhältlich!

Seit dem 15. Januar 2019 ist die HD Remasterversion von Capcoms Samurai Action/Adventure Onimusha: Warlords für Nintendo Switch, Playstation 4, PC und Xbox One erhältlich. In Europa ist das Spiel ausschließlich digital zum Startpreis von rund 20€ erhältlich.

Offizieller Launch Trailer

Folgende Features bietet die HD Neuauflage des PS2-Titels:

  • Sowohl 4:3 als auch 16:9 Bildformate werden unterstützt
  • Charaktere und Hintergründe werden in HD aufgefrischt
  • Steuerung mit Analog Stick ist möglich
  • Vollständig neuer Soundtrack und neue japanische Sprecher

Es bleibt spannend abzuwarten, ob dies ein einmaliger Versuch bleibt, die Onimushaserie wieder zu beleben oder ob uns in Zukunft weitere PS2 Remasterversionen erwarten werden. Die ersten Kritiken seitens der Fachmedien sind solide aber nicht herausragend.

Mein Review zum Original Onimusha Warlords für PS2 gibt’s übrigens HIER

Rückblick: Playstation 2 Launch im Jahr 2000

Mit dem Markteinführung der Playstation 2 im Jahr 2000 beginnt der Siegeszug der bis dato erfolgreichsten Videospielkonsole der Welt. Doch der Weg bis zum weltweiten Start gestaltet sich für Hersteller und Spieler alles andere als einfach. Dieser Artikel zeigt die wichtigsten Ereignisse bis zum Marktstart in Europa und stellt einige der ersten erhältlichen Spiele vor.

02.03.1999 – Die Präsentation der CPU

Am 2. März präsentiert Sony auf dem Playstation Meeting 1999 in Tokio offiziell das Herzstück der noch namenlosen „nächsten“ Playstation Konsole, den 128-Bit Prozessor namens Emotion Engine. Unter dem Motto „A glimpse of the future“ werden geladenen Journalisten zahlreiche Tech-Demos vorgeführt, die realistische Gesichtsanimationen, Wasserdarstellung und Spiegelungseffekte der neuen Hardware demonstrieren (Abbildung aus Play Playstation Ausgabe 04/99).

Die Grafikqualität solle auf dem Niveau von PS1-Rendersequenzen liegen. Unter anderem werden noch vollständige Abwärtkomtabilität zu Playstation 1 Spielen und Zubehör, USB-Anschlüsse für Tastaturen oder Drucker sowie eine Auflösungen von bis zu 1280 x 1024 Pixel versprochen. Auch wenn am Ende viele Fragen (Spiele? Release date? Preis?) offen bleiben, ist das Publikum von diesem Vorgeschmack beeindruckt.

13.09.1999 – Die offizielle Enthüllung

Am 13. September 1999 wird die Katze aus dem Sack gelassen: Auf einer Präsentation in Tokio stellt Ken Kutaragi den Nachfolger der erfolgreichen Playstation-Konsole vor. Das 128-Bit Gerät heißt schlicht und ergreifend „Playstation 2“, hat ein schwarzes, elegantes Design und soll im Herbst 2000 in den USA/Europa für umgerechnet ca. 600,- DM auf dem Markt erscheinen.

Zu den ersten, auf dem Event bereits spielbaren PS2-Titel zählen Gran Turismo 2000 (später: „Gran Tursimo 3 A-Spec“), Tekken Tag Tournament, Street Fighter Ex3, The Bouncer und Dark Cloud.

Neben den bekannten AV- und Stromanschlüssen besitzt die PS2 auch USB-, Firewire- und PCMCIA-Anschlüsse und unterstützt die Wiedergabe von DVD-Filmen. Das neue System soll eindeutig kein Spielzeug für Kinder sein, sondern ein vielseitiges Home Entertainment Center für Erwachsene. In Summe ist auch diese Präsentation ein voller Erfolg, das Interesse am Nachfolger der Playstation ist riesig!

04.03.2000 – Playstation 2 Start in Japan

Im Jahr 2000 gibt es für Playstation-Fans kein heißeres Thema als die neue Playstation 2. Da man sich leider noch bis Herbst gedulden muss, wird der PS2-Launch in Japan am 4. März 2000 auch hierzulande mit großem Interesse verfolgt. Zahlreiche Journalisten Deutscher Spielemagazine mischen sich in das Getümmel in Fernost, um eines der Geräte zu ergattern und den Spielefans daheim zu berichten (siehe Foto aus PlayPlaystation 04/2000).

Trotz eines – objektiv betrachtet – mageren Start Lineups von 10 Titeln, darunter Ridge Racer V, Kessen und Street Fighter EX3, sorgt eine wahre Playstation-Europhorie für lange Warteschlangen vor den Elektronik-Geschäften. Mit 600.000 verkauften Playstation 2-Konsolen am ersten Wochenende wird der Start in Japan zum vollen Erfolg. Bei heimischen Besitzern erster Import-Geräte mischt sich zur Begeisterung auch erste Ernüchterung: Was da an Software in der neuen High-Tech Konsole rotiert, kann die hohen Erwartungen nicht ganz erfüllen.

Finale Details für Deutschland

Kurz bevor es dann endlich in Europa losgehen kann, sorgt Sony nochmal für einen hellen Aufschrei bei den Playstation-Fans auf dem alten Kontinent. Das Datum für PS2-Markteinführung in Europa wird kurzfristig vom 26. Oktober auf den 24. November verschoben, um ausreichende Stückzahlen für den US-Start anbieten zu können.

Doch damit nicht genug: Obwohl die schwarze Schönheit in den USA und UK zu einem Verkaufspreis von 599 US-Dollar bzw. 299 GBP an den Start geht, sollen Deutsche Konsumenten stolze 869 Deutsche Mark auf den Tisch legen. Damit wird der PS2-Start in Deutschland zur bis dato teuersten Markteinführung einer Spielkonsole aller Zeiten und stellt die Leidensfähigkeit der Deutschen Konsumenten auf eine gehörige Probe.

24.11.2000 – Playstation 2 Start in Europa!

Am 24. November ist endlich soweit: Die Playstation 2 geht auch in Deutschland und Europa in den Verkauf. Der grenzenlose Hype ist zwar Stück für Stück verflogen aber dennoch wird der Start auf dem letzten großen Territorium zum kommerziellen Erfolg. Laut Sony werden zum Start 70.000 Geräte an den Deutschen Handel ausgeliefert und größtenteils auch durchverkauft.

Immerhin hat die zeitliche Verzögerung gegenüber dem Japan-Launch im März einen erfreulichen Vorteil: Das Day One Software Line-up ist deutlich größer und umfasst stolze 17 Titel:

  • Aqua Aqua Wetrix 2
  • Dead or Alive 2
  • Dynasty Warriors 2
  • Fantavision
  • FIFA 2001
  • International Superstar Soccer
  • Gradius III+IV, NHL 2001
  • Orphen: Scion of Sorcery
  • Ready 2 Rumble: Round 2
  • Ridge Racer V
  • Silent Scope
  • Smuggler’s Run
  • SSX
  • Tekken Tag Tournament
  • TimeSplitters
  • Wild Wild Racing.

An dieser Stelle möchte ich einige dieser Spiele kurz vorstellen.

Aqua Aqua Wetrix 2.0: Ein knuffiges Puzzle Game bei dem Flächen im Tetris-Style zusammengesetzt werden, um Wasser zu sammeln. Macht einen interessanten Eindruck, ist allerdings kein Titel, der eine neue Konsole ausreizen würde.

Dead or Alive 2: Teil zwei der kurvenreichen Beat’em up-Serie von Tecmo. Aus meiner Sicht das absolute Highlight unter den Starttiteln! Technisch für seine Zeit beeindruckend und im Multiplayer mit bis zu vier Personen ein großer Spaß.

Dynasty Warriors 2: Monotoner Massen-Brawler von Koei Tecmo. Der Prototyp für zahlreiche Ableger aus der Dynasty und Samurai Warriors-Serie für die PS2. Mäßig spannend, selbst für Fans des Genres.

Fantavision: Geschicklichkeitsspiel bei dem Feuerwerke in optimaler Verkettung gezündet werden müssen. Entspannter Lounge Soundtrack und knackiger Schwierigkeitsgrad. Per se kein schlechter Titel aber nicht erste Wahl für einen fetten Launchtitel einer neuen Konsole.

Gradius III+IV: Wie der Name schon verrät, eine Compilation der 2D Shoot’em ups Gradius III (1989) und Gradius IV (1999). Abgesehen vom prächtigen Render-Intro wird hier nur klassische „Shmup“-Kost serviert. Gut aber nicht würdig für eine neue Konsole.

Orphen Scion of Sorcery: J-RPG mit interessantem Echtzeit-Kampfsystem und charmanten Anime-Sequenzen. Aufgrund der miesen Grafik, wirren Story und vermurksten Kamera aber zurecht in Vergessenheit geraten.

Ridge Racer V: Fünfter Teil der legendären Drift-Racer-Serie von Namco. Das erste und einzige Ridge Racer für PS2! Kann man durchaus als eines der Top-Spiele des Launch Lineups bezeichnen, ist aus heutiger Sicht aber kaum noch erwähnenswert.

Silent Scope: Ein Moorhuhn-ähnlicher Point & Click-Shooter von Konami, bei dem Terroristen per Fadenkreuz eliminiert werden müssen. Überschaubare Spieltiefe, macht kurzweilig aber durchaus Laune.

Smuggler’s Run: Action-Racer von Rockstar Games. Im Rennen gegen die Zeit, die Cops oder gegnerische Schmuggler müssen Waren von A nach B transportiert werden. Flüssige Grafik und spaßiges Spielprinzip, leider sehr mauer Umfang.

Tekken Tag Tournament: Ein Art Tekken „All Star“-Prügler mit edler Optik und Tag Team-Feature. Wegen inhaltlichem Recycling der älteren Tekken-Spiele drängt sich leider der Eindruck einer Tech-Demo auf. Zieht im direkten Vergleich zu Dead or Alive 2 klar den Kürzeren.

TimeSplitters: Der erste Teil der PS2 Zeitreise-Ego-Shooterserie von Free Radical. Sehr gute Controller-Steuerung und verschiedene Muliplayer Modi. Macht auf jeden Fall Spaß, Grafik leider nur zweckmäßig.

Der Rest vo(r)m Fest

In den letzten Wochen des Jahres erscheinen einige weitere Games, die um einen Platz unter dem Weihnachtsbaum ringen. Zu den erwähnenswerten Titeln gehört etwa Rayman Revolution, eine erweiterte Version des knuffigen Jump’n Runs Rayman 2 für die Original Playstation. Trotz mauer Technik ein wirklich charmantes Spiel für Klein und Groß.

Ebenfalls interessant: Eternal Ring, eine Art Dungeon-RPG  im Stil von Wizardry oder King’s Field. Technisch zwar total belanglos aber spielerisch ein kleiner Geheimtipp für Rollenspielfreunde. Theme Park World beweist, dass motivierende Aufbausimulationen auch auf Konsolen funktionieren können, während Freunde von Puzzle Games bei Super Bust-A-Move auf ihre Kosten kommen.

Fazit

Nach einem Auf und Ab der Gefühle, insbesondere für die Konsumenten in Europa, ist der Launch der Playstation 2 ein Erfolg für Sony. Trotz denkbar schlechter Vorbedingungen durch einen hohen Einstiegspreis und fehlende Blockbuster-Titel, werden in Deutschland bis zum Ende des Jahres 2000 ca. 124.000 Geräte verkauft – in gesamt Europa sind es sogar 812.000 Geräte. Good Job!

Aus heutiger Sicht ist das Software Line-up mit 17 Titeln sehr vielfältig, doch es mangelt leider an echten Kaufgründen für eine teure, neue Konsole. Wer erinnert sich schließlich nicht an solch zeitlose Perlen wie Fantavision oder Aqua Aqua…? Richtig, niemand.

Ich denke, die meisten Käufer haben über das durchwachsene Start Line-up hinwegesehen und einfach großes Vertrauen in die Marke „Playstation“ gehabt, dass hier erneut eine starke Plattform mit vielen Top-Titeln entstehen würde. Und das Vertrauen sollte am Ende auch belohnt werden.

Final Fantasy X, X-2 und XII HD Remaster für Nintendo Switch angekündigt

Im Rahmen der prallgefüllten Nintendo Direct-Sendung vom 14. September 2018 hat Square Enix die Portierung diverser Final Fantasy-Titel für Nintendo Switch bekanntgegeben, darunter auch die HD-Remaster Versionen aller Final Fantasy Haupt-Spiele für PS2! Dazu zählen: Final Fantasy XII The Zodiac Age, Final Fantasy X und Final Fantasy X-2, welche alle im Laufe des Jahres 2019 erscheinen sollen.

 

 

Mehr PS2-Futter für Switch? Da sagen wir nicht nein! 🙂

Quelle: Nintendo of Europe

Neuer Trailer zu Zone of the Enders: The 2nd Runner MARS veröffentlicht

Anlässlich des Releases von Zone of the Enders: The 2nd Runer MARS für Playstation 4, veröffentlicht Konami diese Woche einen 7-minütigen Opening Trailer, der definitiv mehr Lust auf den Titel macht. Wer bereits das PS2-Original von Hideo Kojima kennt, wird bemerken, dass es sich um einen sehr ähnlichen Trailer wie damals zur Veröffentlichung des ursprünglichen Spiels handelt.

Die Remaster-Version von Zone of the Enders: The 2nd Runner aus dem Jahr 2003 bietet neben HD-optimierter Grafik auch einen neuen VR-Modus für Playstation VR und ist ab 6. September 2018 digital und physisch im Handel erhältlich.